Лигр и тигон: зачем скрещивают кошачьих?

Лигр, тигон, леопон и ягулеп — кажется, что эти слова выдумал ребенок. Однако так называют реальных животных, родившихся в неволе.

Гибридов тигров, львов, леопардов и ягуаров принято называть «двойными» словами, первый слог которых наследуется от отца, а второй обозначает видовую принадлежность матери.

Как правило, представители этих видов не спариваются друг с другом, поскольку их ареалы почти не пересекаются. Гибриды появляются на свет исключительно в зоопарках, неизбежно становясь популярными «экспонатами».

 

Такая судьба, например, ожидает лигров — самых больших кошек на планете. Взрослый лигр в два раза тяжелее собственных отца или матери и может достигать четырех метров в длину. Самым крупным лигром считается внесенный в книгу рекордов Гиннеса 400-килограммовый Геркулес.

Тигров и львов разделяют примерно семь миллионов лет обособленной эволюции, однако эти животные способны к скрещиванию. Впрочем, как заявляет специалист из природоохранной организации Panthera Люк Хантер, при межвидовых контактах велики шансы генетических нарушений: детеныши почти наверняка будут стерильны.

Поскольку лигры и их собратья появляются на свет нерегулярно, их врожденные недуги еще не исследованы до конца.

Справедливости ради, некоторые из гибридов чувствуют себя неплохо и даже приносят потомство. Так, лигрица Зита из Новосибирского зоопарка забеременела от льва Самсона и родила первого в мире лилигренка в 2012 году.

По мнению представителя Ассоциации зоопарков и аквариумов Роба Вернона, межвидовые спаривания лишены смысла: они никак не способствуют сохранению популяции тигров или львов и не убеждают посетителей зоопарков в необходимости природоохранных мер. Защитник дикой природы Люк Доллар объясняет появление гибридного потомства халатностью работников зоопарков или желанием директоров увеличить выручку за счет новых «экзотических» питомцев.

История знает случаи, когда человек ненамеренно становился причиной возникновения гибридов.

Например, после того, как популяция волков на северо-востоке США сократилась из-за вырубки лесов и охоты, пустеющие территории наполнили стаи койотов с запада, смешавшись с оставшимися волками. Появившиеся гибриды получили имя coywolves — койволки.

На североамериканском континенте встречается и пиззли, он же гролар (англ. pizzly или grolar bear) — помесь полярного медведя и американских гризли. Белые и бурые медведи разделились примерно 400 000 лет назад, однако современные гризли вынуждены покидать привычные места обитания и отступать на север — туда, где встречаются их белые сородичи. Ныне жители Канады и северных штатов временами наблюдают медведей светлого, почти белого оттенка с серо-коричневыми лапами.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *